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Jerome aux USA, mon expatriation et mes voyages aux Etats Unis d'Amerique avec la Green Card (Carte Verte)

Americanouze blog : mardi 4 mars 2008 aux USA

Jérôme en Floride : Key West et Dry Tortugas National Park

Les vacances, c'est pas fait pour se reposer, allez hop, on se lève à 6:45.
Pourquoi si tôt ? Aujourd'hui c'est, à mon avis, l'attraction la plus captivante de ces vacances...
Direction l'aéroport de Key West, à 5 minutes de route, on a "l'enregistrement" vers 7:30.
On sera 4 en fait dans l'avion, plus le chauffeur. L'hydravion devrais-je dire.
Départ à 8:00, pour Dry Tortugas National Park et le Fort Jefferson.

Situé à 70 miles (environ 110 kilomètres) à l'Ouest de Key West, Dry Tortugas est un ensemble de 7 petites îles et de barrières de corail, nommé "Las Islas de Tortugas" par Ponce De Leon en 1513 qui y avait trouvé des tortues, nourriture pour ses marins. "Dry" a été ajouté plus tard car il n'y a pas d'eau douce sur ces îles.
Au début des années 1800, cet ensemble d'îlots intéressa l'armée américaine de part sa position stratégique dans le détroit entre la Floride et Cuba, qui relie le Golfe du Mexique à l'Océan Atlantique.
La construction du Fort Jefferson, sur l'île "Garden Key", débuta en 1846, mais il ne fut achevé car de nouveaux canons capables de pénétrer ses murs le rendirent obsolète.
16 millions de briques ont été utilisées pendant les 30 ans de construction, ce qui font de Fort Jefferson la plus grande structure en maçonnerie de l'hémisphère Ouest.
Tandis que la valeur militaire du fort déclinait, l'attrait pour les coraux, la flore et la faune marine, et l'abondance d'oiseaux, prenait de l'ampleur.
En 1935, le président Franklin Roosevelt déclara le fort et ses environs monument national.
La zone a été renommée Dry Tortugas National Park en 1992, elle couvre 262 km², majoritairement sous l'eau.
Des rangers habitent le fort toute l'année, ils ont un générateur diesel pour l'électricité, et récupèrent l'eau de pluie (+ osmose inverse pour l'eau de consommation).

Pour atteindre ce parc national :
- soit tu prends un des deux bateaux qui y vont quotidiennement, environ 2 heures de trajet, départ 8:00, départ retour 14:00, déjeuner et repas du midi inclus, tubas, masques et palmes fournis. Plus visite guidée du fort par un guide. 100 personnes max par bateau.
Sunny Days Fast Cat II, $120 par personne ; Yankee Freedom II, $150 par personne (soit disant plus spacieux et confortable, et mieux équipé).
- soit l'hydravion, plusieurs départs par jour, quelques heures ou jour entier, nous on a pris le premier départ à 8:00, retour à 11:00, $229 (plus cher que l'aller retour NYC / Miami...), environ 40 minutes de vol au dessus de paysages de fou, si t'as les moyens prends le ! En plus t'arrives avant la horde de touristes en bateau donc l'île est pratiquement déserte (juste quelques campeurs, voir plus bas). Une seule compagnie : Seaplanes of Key West.
- soit t'as ton propre bateau.
- soit t'es capable de te téléporter (dans ce cas tu m'intéresses).

L'entrée du fort c'est $5 par personne, sauf si tu as le pass annuel "America The Beautiful" (que tu peux acheter sur place, ce que j'ai fait), qui coûte $80 pour un accès illimité à tous les parcs et monuments nationaux des USA pour toi et 3 personnes de plus de 16 ans qui t'accompagnent (http://store.usgs.gov/pass/).

Quoi faire ? Visiter, se balader, rêver, nager, observer les oiseaux (officiellement 299 espèces), spécialement en mars / avril où des dizaines d'espèces sont en migration.
Tu peux aussi camper, ce que je voulais faire mais j'ai essayé de réserver, trop tard (3 semaines avant).
En fait tu ne réserves pas au niveau du parc, mais au niveau des compagnies de bateau qui prennent 6 campeurs par jour.
Attention, c'est du camping d'aventurier : il n'y a pas d'eau douce sur place, tu dois prendre ton eau pour boire (ou te laver), pas d'électricité, pas de nourriture, mais t'as une table, des bancs et un grill.

On revient donc sur Key West un peu avant midi, la tête pleine d'images inoubliables.
Key West c'est l'île de 6 kilomètres sur 3, tout au sud de l'archipel des Keys, et en même temps la ville la plus au sud des Etats Unis, peuplée par 25 000 habitants.
Pour l'anecdote c'était la ville la plus riche d'Amérique par habitant en 1889... puis en banqueroute dans les années 1930.
A Key West on est plus proche de Cuba que de Miami, ce que tu peux aller voir au "Southernmost point in the continental United States", représenté par une réplique de bouée à l'intersection de Whitehead et South Street.
Repaire d'artistes, Key West est surtout connue pour avoir été le lieu de résidence d'Ernest Hemingway (tu peux visiter sa maison) ou de Tennessee Williams.
C'est aussi une destination prisée des gays, mais franchement c'est discret.
De nombreuses maisons typiques se mélangent à la végétation luxuriante, et il n'est pas rare de voir se promener dans les rues, en toute liberté, des coqs et des poules.
C'est pas que tu m'ennuies mais on commence à avoir faim. Direction "El Siboney", 900 Catherine Street, un restaurant cubain dont j'ai entendu parler sur le site web du Routard. On est assez satisfait, pas trop cher, pas mauvais, et largement assez à manger.
Qu'est ce qu'on peut faire dans Key West ? Tu peux flâner dans Duval Street par exemple, il y a plein de bars, de boutiques et de jolies maisons.
Tu peux prendre le "Conch Tour Train", un petit train qui te guide à travers la ville et son histoire pendant 90 minutes, pour $27 (www.conchtourtrain.com).
Pour ta gouverne, à la base les "conchs" (prononcé "conks") sont les immigrants venus en masse des Bahamas après 1830. Aujourd'hui ce terme s'applique à tout résident de Key West. Et pour ne rien te cacher, en 1982, la ville a brièvement déclaré son indépendance comme "Conch Replublic" pour protester contre le blocus de l'United States Border Patrol à Florida City pour contrôler tous les véhicules à la recherche d'immigrants clandestins venus de Cuba (suite au "Mariel Boatlift" en 1980, vague d'immigration cubaine en provenance du port de Mariel). Ce blocus avait provoqué un bouchon de 27 km, paralysant les îles Keys.
Le Custom House Museum te racontera tout sur l'histoire de Key West, pour $6.
Tu peux aussi aller te baigner ou faire bronzette, mais les plages sont étonnamment rares.
Enfin pour l'essentiel il faut aller faire un tour au Mallory Square pour la "Sunset Celebration", tous les jours (du moins tant que le soleil fonctionne) au couché du soleil, premièrement pour admirer le couché de soleil (pour nous c'était trop nuageux, super), mais aussi parce que c'est un rassemblement d'acrobates, d'artistes, de musiciens, de vendeurs... et de touristes (www.sunsetcelebration.org).

Pour finir ça peut être utile de savoir que t'as une tripotée de supermarchés au Nord Est de l'île (tu suis l'US-1 quand tu rentres dans Key West, à droite), plus grands qu'à New York, entourés de fast food en tout genre (Wendy's, Taco Bell, ...).

Un peu de lecture avant d'aller te coucher :
- le site de Dry Tortugas National Park : www.nps.gov/drto
- le site de Key West : www.keywest.com

Commentaires (42)

• 06/03/2012 16:47:48 - zabou

Trés interessant votre blog !!! Concernant votre vol en hydravion sur le Parc National Dry Tortugas, vous avez réservé sur un site d'internet avant d'y aller ou vous êtes arrivés à 8h00 et il y avait de la place...... On compte faire cette excursion le matin mais on passe la nuit à Key Largo avant d'arriver à Key West, on a bien peur que ce soit juste à moins que l'on y aile l'après midi mais le matin c'est mieux moins de monde. Vous pouvez m'aider. Merci bien

• 09/03/2012 05:12:05 - Jérôme

Que ça soit bateau ou hydravion, je vous conseille vivement de réserver à l'avance, ce que j'avais fait. Ca fait un bail donc je ne sais pas comment leurs site Internet ont évolué mais j'imagine que ça peut se faire en ligne, au pire par téléphone, ce que moi j'avais fait.

• 31/08/2016 04:40:38 - Danny

Could you transfer $1000 from my current account to my deposit account?

• 31/08/2016 04:40:39 - Valentin

I'm afraid that number's ex-directory

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• 31/08/2016 04:40:41 - Julio

Where's the postbox?

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I sing in a choir

• 31/08/2016 06:01:47 - Alberto

I'm at Liverpool University

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I've been made redundant

• 01/09/2016 03:10:12 - Numbers

I'm doing a masters in law

• 01/09/2016 03:10:14 - Jozef

International directory enquiries

• 01/09/2016 03:10:15 - Melissa

Accountant supermarket manager

• 01/09/2016 03:10:16 - Hilario

Have you got any ?

• 01/09/2016 03:10:18 - Dillon

I'm sorry, I'm not interested

• 01/09/2016 03:10:19 - Elden

I can't stand football

• 01/09/2016 03:10:21 - Edmundo

I hate shopping

• 01/09/2016 03:10:22 - Faith

Is this a temporary or permanent position?

• 01/09/2016 03:10:23 - Tommy

Insert your card

• 01/09/2016 03:10:24 - Vernon

Will I get paid for overtime?

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Dry Tortugas NP (Florida) - 04/03/2008

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